03.04.05

Geekcorps: Development assistance in IT

Already a couple of weeks ago I stumbled accross Geekcorps.org. It is an organization, which sends geeks (= "computer freak" for those readers who do not belong to this group ;)) to developing countries. Very interesting area.
I envied doctors, nurses etc. for being able to do development assistance. At least they are far more often in the news about doing it. But it is nice to read, that even as a computer scientist you are able to help. And I would like to do it. The drawback, as in every other cool thing, like MBA, that they want at least three years of professional experience. Damn. I am still in my first year, so it's at least two more years before I can go on with exciting things like this.
And it is good to read that there are a couple of more organizations out there for this development assisstence in IT.
Has anyone already experience with this?
Anyone else interested in this kind of work?

Posted by Karsten at 18:48 | Comments (1) | TrackBack

17.09.04

Lernklausur auf Baltrum im Fasanenhus

Seit einer Woche war ich ohne Internet. Heute zum ersten mal haben wir das Notebook angeschlossen. Der Lernurlaub auf Baltrum ist klasse. Wir haben das Ferienhaus Fasanenhus unter Beschlag genommen. Das Wetter ist klasse und wir lassen es uns bei ostfriesischen Spezialitäten wie Bünting Tee mit Kluntje, Labskaus, Krabbenrührei usw richtig gut gehen.
Das Lernen kommt auch nicht zu kurz und ist durch viele Spaziergänge gut augelockert.
Baltrum ist eine paradisisch schöne Nordseeinsel. :)

Posted by Karsten at 23:26 | TrackBack

15.06.04

Travelling around Germany

The last couple of days we were travelling around a bit through the souther part of Germany. Our first destination was Karlsruhe where we listened to some singing choirs on the street form the queer choir festival in Karlsruhe (Kreisch).
After visting my hometown Stutensee we visited Bruchsal with a very beautiful castle.
Finally we went to Würzburg were we visited the Kulturspeicher which is a nice museum in an old Wheet storage building.
At the highlight of our little trip was a Herbert Grönemeyer Concert (at Amazon)

Posted by Karsten at 00:10 | Comments (0) | TrackBack

05.06.04

Fasanenhus Baltrum online

Das Fasanenhus ist ein Ferienhaus auf Baltrum. Baltrum ist eine ostfriesische Insel an der Nordseeküste, und da es eine autofreie Insel ist, ein ideales Refugium für die ganze Familie.
Das Fasanenhus ist einer dieser Orte, an dem man sich so richtig erholen kann. Für mich gibt es kaum einen schöneren Ort. Die frische Meeresbrise, die Dünenlandschaft, und die Ruhe sind eine unschlagbare Kombination.
Schaut doch einfach mal auf den Seiten der Nordsee Oase vorbei, denn Baltrum ist ein absoluter Geheimtipp für den Urlaub. Viel Spass beim Entspannen!

Posted by Karsten at 12:20 | Comments (0) | TrackBack

18.03.04

OZ: Canberra

Heute morgen habe ich erst etwas nach Japan telefoniert und bin dann gleich ins National Museum of Australia gegangen, wo ich auch immerhin 2,5 Stunden verbracht habe. ES war sehr interessant und gut aufgemacht. Hat mir gefallen. Und ich habe wieder was gelernt: Denn Anzac ist eine Abkuerzung. Steht fuer Australian + New Zealand Army Corps.
Puh, schwere Geburt.
Danach bin ich zum Parlament maschiert. was so 30 minuten zu fuss waren.
Puh. Dort gab es eine gute Fuehrung und jetzt weiss ich auch, dass Australien zwei Staaten weniger hat als ich dachte. Denn Northern Territory und Australian
Capital Territory gelten nicht als Staaten. Und bei der Gruendung von AUstralien gab es die auch noch nicht. Witziger weise ging South Australia damals bis an die Nordkueste hoch. schon komisch.
Und auch sonst war das Parlament schon ein nettes gebaeude, ist ja auch erst
von 1988.
Und nun bin ich nach einem weiteren Marsch in der Buecherei gelandet. Mein Magen knurrt nur schrecklich, da er noch gar nichts zu essen bekommen hat. Wie gemein, gelle. Habe ihn mal auf Diaet gesetzt. Soll er doch was von meinem
Fettbauch wegnehmen, hihi.
Ausser, dass mir meine beine/fuesse noch weh tun und ich muede und ko bin
gibt es nichts mehr.

Posted by Karsten at 18:19 | TrackBack

15.03.04

OZ: Blue Mointains

Hi Folks,
today was another great day in OZ. Since I am currently based in Sydney, I took a dayticket to the blue mountains, which are 110 km away from sydney in the west. This mountain range is totally different from what we have with the Alps, but still they are very nice, and very, very old. I went hiking around for a couple of hours. to some beautiful waterfalls and some fantasitcs views. In between I saw the well know sight and the highlight of the tour "the three sisters". Three rocks standing next to each other washed out by water and wind. Amazing.
Unfortunately you have to be a bit patient about pictures since they will arrive in April soonest. :( too bad, I know.
Tomorrow I plan to do a tour in the Sydney Opera House which i just saw from the outside so far. And the fishmarket is still on my list. I guess I will meet Peter there for a lunch.
On Wednesday I will go to Canberra and on Friday back to Melbourne.
My time in OZ is going to end in a week. I will fly to a one week stop-over in Singapore next Monday (22nd) and be back in good old Germany (Karlsruhe) at the 30th of March.
But I will send another journey note after canberra most probably.
I hope U r all well and wish u the best.

Posted by Karsten at 10:11 | Comments (2) | TrackBack

11.03.04

Central Australia: Alice Springs

a lot happened during the last few days and I learned a lot about Australias
History, nature and Aborigine culture.
Today we arrived at Alice Spring, the big town in the centre of Austrlia with a hugh population of 28.000 people. But for a lot of people this is the closest town for 1000 km. Adelaide (south Australia) is 2000km away, Darwin 1600 km. And there is nothing else around. a big rodeo in August is the biggest attraktion of Alice springs and many rednecks from the outback go here twice a year, getting pissed and enjoying KFC and McDonald. Really strange to believe. And Gambling is the biggest industry here, followed by cattle (800 Mio AUD a year) and Tourism as third (with 600 Mio AUD). Kangoroo shooting is a business worth 200 Mio AUD a year. As you can see I learned a lot the past days since our tourguide Tex was a great bloke. He worked here in Central Australia for seven years on Cattle farms which is a very, very remote job, where you work seven days a week, looking after cattle somewhere in the outback, sleeping somewhere under the sky, not seeing a house or a propert shower for weeks. Not seeing any city for months. This is a really tough job. After that tex startedto work as a tourguide driving tourist in busses or 4WD to all the sights.
ok, but back to our tour. We went after cooper pedy to Uluru, to see the sunset there. This rock is just amazing. and we had some champaign while watching the sunset and how the roch changes coulor from red to another red, to another red to another red to dark. AMAZING.
The following day we went to see the sunrise where the rock is changing its color again every five minutes. After that I went climbing the rock. Maybe some of you might now think this bloody bastard, this is a holy place for the aborignies so why did he went to climb it?
The reason is that the only reason why one should climb the rock is, that there were so many death from people climbing the rock which pisses the aboriginies off. Because for the life is soemthing very important and the Uluru is a place they have only nice memories off. nut if a white (or minga - white ant) climbes the rock and dies makes them feel bad and sorry. it is like having a great time for ages in a swimming pool and then some stranges come and drown in there and this spoils your nice time u spent there. Since with this the good memories are overwritten by bad ones. But since I did not intended to die by heartattack on th Uluru I went to climb it and it was the most exciting climb in my life. It is really hard to describe and I hope to show u some pcitures in April, but it is really amazing.
Tex told us some nice stories about some hippies walking around Uluru with signs saying "do not climb" and standing in the way of tourist,. So he went to push them aside and later he saw them bathing in a waterhole at Uluru which is the worst thing you can do. First this waterholes are very precious to the Aborignies. Special meaning of this waterholes. And second they never wash or bath themselve in water. Water fot them is so important for drinking purpose that it is a complete waste to bath in it.
Die Moral von der Geschichte: Hippies sind scheisse! ;)
Ok, that;s enough for now. I could continue writing stories forever, but this is the end now.
Tomorrow I will fly from Alice to Sydney. Wish you all the best.

Posted by Karsten at 14:48 | TrackBack

07.03.04

Outback

Dies wird nur ein ganz kurzes hallo, da die preise hier mitten im Outback was internet angeht doch sehr hoch sind.
Ich sitze grad irgendwo in der Pampa in einem Laden. Gestern waren wir uebernacht in Parachilna was ganze drei Einwohner hatte und einen Pub, wo dann leute aus 60km entfernung angefahren kamen. Outback pur. Dafuer gab es als Hauptattraktion einen 2,7 km langen zug der Kohle von einer Mine nach Port Augusta an der Kueste faehrt. Super sache ;)
Ansonsten geht es mir sehr gut. Die Touri-Tour macht sehr viel Spass und es sind auch ein paar nette Leute dabei. Und heute haben wir ganz viele Kangoroos, Emus und ein Adlerpaar gesehen. Einfach weltklasse.
Und outback hat auch was. Die strassen sind meistens sehr leer. Gestern waren wir noch bei einem alten Aboriginies Hoehlenmalerei. Heute bei Wilpena Pond, einer Gebirgskette wo wir gut wandern konnten.

Posted by Karsten at 15:05 | Comments (0) | TrackBack

04.03.04

Tasmania

From Friday, 27th of February to Monday, 1st of March Juri, Julia, Cordula and I went to Tasmania. I know that it is a very short time for such a beautiful place, but at least we went there and got some wonderful impressions.
We even met some very nice and interesting people there. In Launcestone we met the president of the legislative council of the Tasmanian Parliament, Don Wing. He showed us his hometown and we had a very nice coffee with him.
In Hobart we met a nice girl showing us the pubs to go out. So we had a great time in Tasmania.
In between the two cities we saw a lot of wonderful countryside. We went to the St. Columbia falls. This are 90m high falls located in the middle of nowhere. We were there the only tourists.
We also went to tow national parks. Hiking to some beautiful places. The nature was amazing. I can recommend Tasmania, since it is a very green state with a lot of bush walks. And also some other attractions like some pavement-like stones at the shore, created over centuries, some arches, blowholes, gorges, ...
And of course one of the oldest houses, bridges (the oldest of Australia 1843 in Richmond), and cities (Hobart the second oldest, Launcestone the third oldest).
We drove around in our lovely Subaru and although the two girls just arrived a couple of days before we did the trip we all got along quite well.
Today I will head of to Adelaide and then to Alice Springs, seeing some sights like Uluru and Kings Canyon on the way.
From Alice Springs I will take the plane to Sydney, spending some days there and returning to Melbourne after a stop in Canberra.
That's it for the Moment.

Posted by Karsten at 06:07 | Comments (0) | TrackBack

09.02.04

Grampians and Great Ocean Road

Last weekend was one of travelling again.
Juri and I went on friday evening to the Grampians. This is a beautiful and big national park 300 km. West of Melbourne.
After arriving there late in the evening we fall asleep quite fast and had a good rest at Tim's Place for the coming day. First we went on a hiking tour for 10 km.
We started right in the town (50 houses or so) of Halls Gap and went to the venus bath, some falls, grand canyon, and the pinnacle lockout, where we had an amazing view over an ocean of woods.
This bush walk took us 5 hours and Juri and I had a lot of fun and enjoyed the quietness and the nature. On this track we only met like 15 people. So it was a quite walk. But we were lucky and even saw some wallabies hopping on our way through the bushes.
In the afternoon we went to an aborigine shelter with wall paintings, but it was nothing special and I cannot recommend it. But after that we saw some Kangaroos and another beautiful waterfall and for sunset we have been at the balconies.
These balconies looked especially good with the red light of the setting sun.
On Sunday we had after another lookout and another waterfall enough of walking around in the Grampians and decided to make the three hour drive down to the coast and the Great Ocean Road.
We just visited the western part of it with the Bay of Island and the London Bridge and some other beautiful and amazing stone formations. But at the end we were exhausted by the lot of sight seeing. Therefore we headed home after a quick look at the twelve apostel and happily arrived at home sweet home on Sunday evening.
It is really great to be a whole weekend without a PC and just walking around in the nature. I just missed my girlfriend Desiree a lot. It would have been an even nicer weekend with her around, but nothing is perfect. I am already looking forward to travel around Australia with her one day. Or maybe with my parents. They would definitely like it as well.
Pictures from this trip can be found at my pics (Grampians)

Posted by Karsten at 14:00 | Comments (1) | TrackBack

16.01.04

Penguine Parade

Yesterday evening Kathy and Christine came to visit me and Mojo and together we went to Philip Island to see the Penguin Parade.
Everyday after sunset the penguins return from the sea to go to their breeding places in the sand dunes. So they hit the beach, wait until they are a group, big enough to make the crossing of the beach - which is dangerous for them, since they could get caught by a sea eagle. The funny thing is that a couple of times, just one or two came with a wave to the beach, stand up and recognized that they were alone. So quite fast they went back to the water and this could happen for a couple of times, until the group got big enough.
And when these little Penguins walk it looks so funny and they are so cute. And they are used to all the Humans already.
It was worth a trip and I can strongly recommend to go there. It also was very nice to go there with Christine and Kathy. We had a lot of fun together.

Posted by Karsten at 01:40 | Comments (0)

11.01.04

Holiday is over

and I am back to Australia.
Gluechlicherweise war die Desiree schon so lieb unsere Reise schon mal etwas zusammenzufassen. Also findet ihr naeheres beim ersten Blog von der Desiree
In den naechsten Tagen werde ich mich dann mal um die Bilder kuemmern.
Im Moment ist es nur etwas traurig wieder hier zu sein aber das wird schon wieder werden.
Japan ist ein interessantes Land und ich kann nur jedem, der das viele Geld dafuer aufbringen kann empfehlen dort hinzureisen.
Und jetzt kuemmer ich mich mal um meine 400 Emails. Uaaaaahhhhh.

Posted by Karsten at 11:10 | Comments (0)

29.12.03

Beppu/Japan

Yesterday Desiree and I went to a trip to Beppu, which is a small city on the east side of Kyushu island and well know for its hot springs.
Ueberall in der Stadt stiegen Rauchschwaden von irgendwelchen Quellen auf und es hat sehr lecker nach verfaulten Eiern gerochen. Yummy bzw. Oshi auf japanisch.
es gab rote Quellen und blaue und auch einen Gaisir, wobei der aus dem Yellowstone Park in USA deutlich besser war. Denn den hier haben die Japaner etwas eingemauert, damit er nicht so weit rumspritzt. Typisch.
Nach dem Sightseeing sind wir noch in ein Onsen gegangen. Ein Thermalbad mit vielen heisse, warmen, dampfigen Becken. Als erstes haben wir ein Sandbad genommen. Das war schon etwas komisch. man musste sich erste eine Kuhle buddeln in dem warmen Sand und dann sich selber einbuddeln. Dann hat man darunter geschwitzt und wir sind fast eingepennt, weil es so entspannend war. Danach ging es durch diese vielen Becken. Leider war das Bad getrennt, da man dort nackt rumlaeuft. Aber auch alleine ging die Zeit wie im Flug vorbei. und ich war erholt danach und durchgewaermt. Und etwas hunrig und durstig.
Alles in allem also ein schoener Ausflug und so ein Onsen-Bad ist ein Muss fuer jeden Japanreisenden.

Posted by Karsten at 11:50

26.12.03

Nagasaki/Japan

Today I went to Nagasaki which I guess everybody knows because of its tragically history.
On August 9th 1945 at 11 o'clock the A-Bomb "Fat Man" exploded over Nagasaki, dropped by the plane Bockscar.
The museum and the remembrance hall was worth a visit and very interesting. They described the impact of the bomb very good and there were many examples of that like melted glass and stone, burned clay, clothes and wood with the shadow of letters or similar shadow effects caused by the heat of the bomb. around 75.000 people were killed with just this single bomb.
It made me sad and angry to see pictures of the wiped out city and burned people and I hope that I will never in my life see something like this happening again.
The remembrance hall is well designed and appropriate to its function.
Besides this memorial sites there wasn't much to see in Nagasaki. The oldest building approximately 60 years old.
So after strolling around the shopping streets I went back to my two hour journey to Fukuoka.
Desiree had here Japanese test in the morning and her German professor came to visit the Kyushu university. Therefore I went on my own to Nagasaki.

Posted by Karsten at 11:21 | Comments (0)

21.12.03

Karatsu/Japan

Heute war ich in Karatsu, was so ca. eine Stunde mit dem Zug von Fukuoka weg liegt. Dort habe ich mit dem kleinen Yasuto den Shuichi besucht. Dort waren wir erstmal bei einem kleinen Fischerdorf und sind dann mit einem Boot zu den Sieben-Höhlen gefahren. Die Landschaft hier in Kyushu ist schoen und irgendwie typisch japanisch. Und die Strassen sind hier richtig eng. Jetzt weiss ich auch warum es diese bloed ausschauenden schmalen Autos gibt, ueber die ich mich in Deutschland immer lustig gemacht habe. Hier brauch man sowas und mit einem dicken Mercedes hat man hier eher Probleme. Dennoch finden die meisten hier deutsche Autos klasse. Allgemein ist Deutschland angesehen und die Japaner sind sehr interessiert daran, wie es bei uns ist und was es da alles gibt und was anders ist usw.
Und sie haben mir heute mal wieder ein Vorurteil bestaetigt. Dauernd und ueberall wurde geknipst und ich musste dauernd irgendwo posieren, entweder alleine oder mit einem der beiden anderen.
Jetzt werde ich mal schauen, welche von meinen 90 Fotos ich euch zeigen werde.
Liebe Gruesse aus dem fernen Japan.

Posted by Karsten at 11:47 | Comments (0)

20.12.03

Fukuoka/Japan

Konichiwa,
mitlerweile bin ich schon fast eine Woche im schoenen Fukuoka, Japan, und es ist einfach klasse hier. Die Japaner sind schon ein witziges Völkchen.
Und mir faellt es grad schwer den Anfang zu finden, da in den letzten Tagen
hier soviel passiert ist.
Zur Zeit hat die Désirée hier an der Uni eine "Forget-the-Year" Party nach der anderen. erst der English Kurs, dann der Design Kurs und dann ihr ganzes Lab.
So bin ich zu einer reichhaltigen Auswahl an Japanischem Essen und Trinken mitsammt den dazugehoerigen Gewohnheiten gekommen. Ausserdem kann ich schon heiss, kalt, lecker, etc. auf Japanisch sagen.
Und die Japaner sind in den Genuss gekommen "99 Lufballons" gesungen von Désirée und mir zu hoeren. Karaoke ist hier die Hauptpartybeschaeftigung neben viel Alkohol trinken und viel Essen. Und keiner haelt sich zurueck, da alles gemeinschaftlich gezahlt wird, wird auch gemeinschaftlich viel getrunken.
Sprachlich ist das hier schon etwas schwierig. Vor allem wenn die Toiletten nur japanisch beschriftet sind und man nicht weiss wo man reingehen soll. Zum glueck habe ich mich noch daran erinnert, was die Désirée mir mal aufgemalt hat. Zwar ist das Englisch der meisten selbst nach 8 Jahren unterricht mehr als bescheiden (ca. 7. KLasse niveau falls ueberhaupt) dennoch sind die Japaner alle sehr nett und kuemmern sich um einen und sind sehr interessiert usw.
Komisch ist es auch hier mit dem Rad unterwegs zu sein. Zwar radeln hier sehr viele, aber es gibt keine Fahrradwege und meistens faehrt man daher auf dem Gehweg. Auf kleinen Strasse kam es mir aber auch schon oefters vor, dass ich ganz normal auf der Strasse ganz links gefahren bin und ploetzlich kam mir jemand entgegen. Also radeln am Strassenrand entgegen der Fahrtrichtung. Etwas ungewohnt.
Tempel gibt es hier auch genuegen. Sehen alle sehr schoen aus und die Gaerten davor sind auch sehr gepflegt. Da koennte ich mich dusselig knipsen.
Damit Du bei der Wahl der Toilette keinen Fehler machst, kannst du Dir die
Zeichen auf meinen Fotos anschauen. Und es gibt Tempel und Partybilder. Viel
Spass damit. Wie gewoehnlich unter:
http://home.in.tum.de/~voges/gallery/
Rumreiseplaene habe wir noch keine gemacht. Nur der 10 Januar in Tokio fuer meinen Rueckflug nach Melbourne steht fest. also noch drei Wochen! Jiha.
Demnaechst also mehr aus Japan.

Posted by Karsten at 12:35 | Comments (0)

18.12.03

All the countries

In dieser Rubrik werde ich immer meine Reiseerlebnisse eintragen.
Da meine Eltern sehr reisefreudig sind, kam ich in den Genuss, schon viele Laender gesehen zu haben. Daher starte ich diesen Blog hier mit einer Liste aller Laender, die ich schon bereist habe mit Jahreszahlen dazu, soweit ich mich noch erinnern kann.

Amerika:
USA (84/85, 87, 92, 93/94, 95, 96)
Kanada (87, 92)
Mexiko (84/85, 87, 93)

Asien:
Singapur (02, 03, 04)
Malaysia (02, 03, 04)
Thailand (02/03)
Kambodscha (04)
Indonesien (03)
Japan (03/04)
Israel (96, 97, 99)
Jordanien (99)
Tuerkei (94, 00)

Australien (03/04)

Afrika:
Aegypten (97)
Tunesien (99)

Europa:
Irland, Wales, Schottland, England, Daenemark, Schweden, Norwegen, Russland, Polen, DDR, Deutschland, Holland, Belgien, Luxemburg, Frankreich,
Andorra, Spanien, Monaco, Italien, Vatikan, Schweiz, Oesterreich, Tschechien, Ungarn, Jugoslawien, Griechenland, ...

Und hoffentlich werden es noch einige mehr.
Diesen Eintrag werde ich wohl einige male aendern und er ist auch eher fuer mich selber gedacht um manches nicht zu vergessen und es aufgeschrieben zu haben.

Posted by Karsten at 07:41